Perché si dice “pesce d’aprile”?

Le origini del pesce d’aprile, ossia degli scherzi che per tradizione vengono fatti il 1° di aprile, sono incerte. Si pensa che il tutto sia legato all’equinozio di primavera (21 marzo), periodo nel quale, prima dell’adozione del Calendario Gregoriano nel 1582 che spostò l’inizio d’anno al 1° gennaio, si celebrava il Capodanno in diverse culture. In antichità fino al 1° aprile ci si propiziava gli dei con doni e sacrifici e si dava spazio a scherzi e beffe. Dopo il 1582 i festeggiamenti del giorno, orfano della ricorrenza, divennero usanza profana: in Francia nacque la tradizione di inviare pacchi regalo vuoti, i poissons d’Avril: pesci d’aprile. Si presume, data l’importanza dell’astrologia al tempo, che la scelta sia di origine zodiacale: il Segno dei Pesci termina infatti il 20 marzo.

Dato che l’usanza è abbastanza comune in tutta l’Europa, alcuni studiosi sono andati più indietro nel tempo e hanno ipotizzato come origine del pesce d’aprile l’età classica, ed in particolare hanno intravisto un origine nel mito di Proserpina che dopo essere stata rapita da Plutone, viene cercata invano dalla madre, ingannata da una ninfa, oppure nella festa pagana di Venere Verticordia che hanno alcune possibili comunanze con l’usanza attuale.

Un’altre possibile origine dello scherzo d’aprile potrebbe essere dovuta alla data della morte di Gesù che secondo il calendario Gregoriano avvenne il 1º aprile del ’33 d.C. I nemici del cristianesimo potrebbero aver adottato questa data per burlarsi dei cristiani che credevano in Gesù. Il pesce potrebbe essere stato preso dall’usanza dei primi cristiani di farsi riconoscere con il segno del pesce, il cui nome in greco formava l’acrostico per “Gesù Cristo, Figlio di Dio Salvatore” (ICHTHYS).

Fonte parziale Wikipedia.

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