Unità nella diversità: gli studi rivelano storie sorprendenti sui geni degli antichi indù e degli ebrei

 

Una nuova ricerca che usa il DNA antico sta riscrivendo la storia genetica di due antichi popoli; gli indù e gli ebrei – e mostra che le loro due civiltà religiose sono il risultato di antiche migrazioni etniche; nella Terra dell’India nel caso degli indù, e nelle comunità ebraiche della diaspora nel caso del popolo ebraico.
Prima gli indù. Secondo Tony Joseph, autore di “i primi indiani”, i nazionalisti indù credono che la fonte della civiltà indiana fosse un gruppo di persone che si chiamavano Ariani – una tribù nomade di cavalieri, guerrieri e pastori che composero il più antico testo religioso dell’Induismo, i Veda. Gli ariani, sostengono, sono originari della Terra di  India, diffondendo se stessi e la loro famiglia di lingue indoeuropee in vaste parti dell’Asia e dell’Europa.

La tesi “Fuori dall’India” 
Molti studiosi indiani mettono in discussione la tesi “fuori dall’India“, sostenendo che chi parlava le lingue indo-europee – o ariani – erano solo una delle molte correnti di migranti preistorici arrivati in India molto prima, dopo il declino della civiltà Harappan (o della Valle dell’Indo) che prosperò nell’attuale area del nord-ovest dell’India e del Pakistan nello stesso periodo degli antichi egizi e dei popoli mesopotamici.
I sostenitori della destra indù credono che anche la civiltà di Harappa fosse una civiltà ariana o vedica; ma nessuna delle loro lingue è stata decifrata, quindi nessuno sa quale lingua parlassero.
Ora gli studi che utilizzano il DNA antico stanno riscrivendo la storia del mondo e ci sono state molte scoperte affascinanti, specialmente per le popolazioni indù ed ebraiche.
Lo studio più recente su questo argomento, condotto dal genetista David Reich dell’Università di Harvard, che aveva anche studiato l’evoluzione genetica del popolo ebraico, è stato pubblicato nel marzo 2018 con la collaborazione di 92 studiosi di tutto il mondo – molti di loro sono nomi di spicco in discipline diverse come genetica, storia, archeologia e antropologia.
Lo studio ha dimostrato che negli ultimi 8000 anni ci sono state due importanti migrazioni in India, e non altrove. La prima proviene dalla regione di Zagros nel sud-ovest dell’Iran (olte prove sostengono che per primi abbiano addomesticato le capre) e ha portato in India agricoltori e molto probabilmente pastori.
Questo sarebbe succasso tra il 6000 e il 3000 aC. Questi pastori Zagrosiani si mescolarono con i primi abitanti del subcontinente – i primi indiani, discendenti dei migranti africani che avevano raggiunto l’India circa 65.000 anni fa – e insieme, hanno creato la civiltà di Harappan.
Nei secoli successivi al 2000 aC, arrivò la seconda serie di immigrati (gli Ariani) dalle terre delle steppe dell’Eurasia, probabilmente dal Kazakistan, che portarono con loro una prima versione del Sanscrito, la padronanza dei cavalli e nuove pratiche culturali e religiose, tutte che costruirono la base della cultura Hindu / Vedica.
Una “pizza genetica” indiana.
Mille anni prima questi popoli ariani provenienti dalle steppe dell’Eurasia si erano trasferiti in Europa, mescolandosi con gli agricoltori locali e diffondendo lingue indoeuropee in Europa.
Altri studi genetici hanno portato alla luce più migrazioni in India, come quella dei parlatori delle lingue austro-asiatiche che provenivano dall’Asia sud-orientale. Quindi la popolazione indiana è composta da diversi strati che si sono aggiunti in momenti diversi.
Come scrive Tony Joseph nel suo libro “I primi indiani“, la popolazione indiana è come una pizza, con i primi indiani che formano la sua base. Sebbene la base sia sottile in alcuni punti e più spessa in altri, gli studi dimostrano che dal 50% al 65% della genealogia genetica di quasi tutti gli indiani deriva dai primi indiani.
Sulla parte superiore della base arriva la salsa – gli Harappan. Poi vengono i vari condimenti e il formaggio – i parlatori di lingue austro-asiatiche, i tibeto-birmani e gli indo-europei o ariani, che hanno trovato la loro strada nel subcontinente in seguito.
I nazionalisti indù non ammetteranno che gli ariani non furono i primi abitanti dell’India; e che la civiltà di Harappan esisteva molto prima del loro arrivo, poiché significherebbe riconoscere che gli ariani o la loro cultura vedica non furonola singolare fonte della civiltà indiana.
L’idea della mescolanza di diversi gruppi di popolazione è ancora più allettante per gli indù ortodossi e per i nazionalisti indù, in quanto promuovono l’idea della purezza della razza. Inoltre, la teoria della migrazione pone gli Ariani sullo stesso piano dei più recenti conquistatori musulmani dell’India, come i Mughal.
Unità nella diversità
Alcuni nazionalisti indù chiedono che la civiltà di Harappan venga rinominata la civiltà del fiume Saraswati. Poiché il Saraswati è menzionato nel Rig Veda, tale ridenominazione servirebbe a sottolineare il legame tra la civiltà di Harappan e gli ariani.
Tuttavia, Tony Joseph afferma che il vero messaggio che la nuova ricerca porta è eccitante e pieno di speranza: gli indiani hanno creato una civiltà di lunga durata da una varietà di eredità e storie. Il genio della civiltà indiana durante i suoi periodi migliori è stata l’inclusione, non l’esclusione. L’unità nella diversità è, infatti, il tema centrale della composizione genetica dell’India.
Una base biologica per l’ebraicità
Ora vediamo il popolo ebraico. La stessa cosa si può dire anche per il popolo ebraico per i 2500 anni dall’esilio babilonese. Dopotutto, tutti gli ebrei di oggi sono davvero i discendenti biologici degli ebrei che abitavano la Terra d’Israele 3000 anni fa?
Sì e No. Una nuova analisi genetica supporta la documentazione storica sugli ebrei mediorientali che si stabilirono nell’Africa settentrionale durante l’antichità classica, facendo attivamente proselitismo e sposando membri delle popolazioni locali e, nel processo, formando popolazioni distinte che in seguito rimasero in gran parte intatte per oltre 1500 anni.
Lo studio è stato pubblicato online il 6 agosto 2012 negli Atti della National Academy of Sciences. “Le nostre nuove scoperte definiscono gli ebrei nordafricani e accrescono la teoria di una base biologica per l’ebraismo“, ha detto il leader dello studio Harry Ostrer, M.D., professore di patologia, genetica e pediatria presso l’Albert Einstein College of Medicine della Yeshiva University.
Tuttavia, come converrà chiunque conosca Israele oggi, gli ebrei hanno molte sfumature di aspetto. Questo perché persino nella diaspora, e persino contro la volontà delle autorità religiose dominanti, gli ebrei hanno tranquillamente accolto i convertiti nella comunità ebraica, anche contro le regole formali dei rabbini medievali. Questo è il motivo per cui la maggior parte degli ebrei in diverse posizioni geografiche tende ad assomigliare alla maggioranza locale dopo diverse generazioni.
La regola rabbinica secondo cui non si dovrebbe fare riferimento allo stato di convertito di qualsiasi ebreo è la prova del desiderio dei leader ebrei di tenere segreto alle autorità religiose locali la loro attività di proselitismo.
In una precedente analisi genetica, i ricercatori hanno dimostrato che i moderni ebrei sefarditi (greci e turchi), Ashkenazi (dell’Europa orientale) e Mizrahi (iraniani, iracheni e siriani) originari dell’Europa e del Medio Oriente sono più legati tra loro che ai loro vicini contemporanei non ebrei, con ogni gruppo che forma il proprio cluster all’interno della più grande popolazione ebraica.
Inoltre, i geni di ciascuno dei quattro gruppi geografici dimostrava l’ascendenza medio-orientale e vari gradi di inclusione dei convertiti all’ebraismo dalle popolazioni circostanti. Questo è vero anche se si è scoperto che due delle principali popolazioni ebraiche – ebrei mediorientali ed europei – si sono separati l’uno dall’altro circa 2500 anni fa.
L’attuale studio che estese l’analisi agli ebrei nordafricani, il secondo più grande gruppo ebraico della diaspora, scoprì che essi erano anche più legati tra loro che ai loro contemporanei vicini non ebrei nordafricani.
Inclusione Non Esclusione
Lo studio attuale includeva anche membri di comunità ebraiche in Etiopia, Yemen e Georgia. In tutto, i ricercatori hanno analizzato la composizione genetica di 509 ebrei di 15 popolazioni insieme a dati genetici su 114 individui di sette popolazioni non ebraiche del Nord Africa.
Gli ebrei nordafricani hanno esibito un alto grado di endogamia, o matrimoni all’interno del proprio gruppo religioso in accordo con l’usanza ebraica. Anche le popolazioni ebraiche etiopiche e yemenite formavano cluster distintivi, geneticamente collegati, così come gli ebrei georgiani.
Quindi direi anche che il vero messaggio che la nuova ricerca genetica porta è eccitante e pieno di speranza: gli ebrei hanno creato una civiltà di lunga durata da una varietà di eredità etniche e razziali e storie nazionali. Il genio della civiltà ebraica durante i suoi periodi migliori è stata l’inclusione, non l’esclusione. L’unità nella diversità è il tema centrale della composizione storica genetica del popolo ebraico.
Mentre gli abitanti del sub-continente indiano, come quelli della Cina, hanno sempre superato in numero i loro conquistatori, e quindi sono stati in grado di assorbirli, la diaspora ebraica è sempre stata una piccola minoranza, quindi l’opposizione ai matrimoni misti potrebbe essere stata una precauzione saggia.
Ma è molto controproducente ora, quando gli ebrei sono la maggioranza in Israele. La riluttanza ortodossa a incrementare il numero di ebrei non ortodossi accettando convertiti conservatori e riformatori sta spargendo i semi per le maggiori divisioni nel futuro di Israele.

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