Antico “tempio fuorilegge” scoperto in Israele

Il famoso Primo Tempio non era il solo.

La scoperta di un tempio dell’età del ferro vicino a Gerusalemme ha ribaltato l’idea che l’antico regno di Giuda, situato nell’attuale Israele meridionale, avesse un solo tempio: il Primo Tempio, noto anche come Tempio di Salomone, un luogo sacro di culto che risaliva al X secolo a.C. fino alla sua distruzione, nel 586 a.C.

Il nuovo tempio – i cui 150 adepti circa adoravano Yahweh ma utilizzavano anche idoli per comunicare con il divino – era in uso durante lo stesso periodo del Primo Tempio. La sua scoperta mostra che, nonostante ciò che dice la Bibbia ebraica, esistevano altri templi contemporanei al Primo Tempio nel regno.

Se un gruppo di persone che vivevano così vicino a Gerusalemme aveva il proprio tempio, forse il dominio dell’élite di Gerusalemme non era così forte e il regno non era così ben definito come descritto nella Bibbia?” ha detto lo studioso e co-ricercatore Shua Kisilevitz, dottorando in archeologia presso l’Università di Tel Aviv in Israele e archeologo per la Israel Antiquities Authority.

Gli archeologi sapevano dell’esistenza del sito dell’età del ferro di Tel Motza, situato a meno di 4 miglia (6,4 chilometri) fuori Gerusalemme, dai primi anni ’90. Tuttavia è solo dal 2012 che i ricercatori hanno scoperto i resti di un tempio sul posto, ed è solo dall’anno scorso che stanno eseguendo ulteriori scavi, in seguito ad un progetto autostradale.

Questo tempio fu probabilmente costruito intorno al 900 a.C. e operò per alcune centinaia di anni, fino alla sua scomparsa all’inizio del VI secolo a.C., è quanto riferiscono Kisilevitz e il suo co-ricercatore, che ne scrissero nel numero di gennaio/febbraio della rivista Biblical Archaeology Review.

Il periodo storico in cui è esistito il tempio ha sbalordito gli archeologi. “La Bibbia espone in dettaglio le riforme religiose promosse dal re Ezechia e dal re Giosia, che affermarono di voler consolidare le pratiche di adorazione del tempio di Salomone a Gerusalemme e di voler eliminare tutte le attività di culto oltre i suoi confini“, riferiscono Kisilevitz e il  co-autore dell’articolo Oded Lipschits, direttore della Sonia e Marco Nadler Institute of Archaeology at Tel Aviv University.

Queste riforme probabilmente avvennero tra la fine dell’ottavo o la fine del settimo secolo a.C. In altre parole vennero promulgate nel periodo di esistenza della sinagoga di Tel Motza, hanno detto i ricercatori.

Era audace per un simile tempio sfidare, apparentemente, gli ordini dei re e operare così vicino a Gerusalemme? L’unico altro tempio conosciuto di questo periodo nel regno, oltre al Primo Tempio, “è un piccolo tempio nel forte meridionale di Arad, che serviva la guarnigione locale“, ha detto Kisilevitz.

Tuttavia, sembra che ci fossero templi riconosciuti nel regno la cui esistenza era permessa, nonostante le riforme di Ezechia e di Giosia. Ecco come potrebbe essere successo.

Antico granaio

Il sito ospitava non solo il tempio, ma anche dozzine di silos per lo stoccaggio e la redistribuzione del grano. In effetti, il granaio sembra aver prosperato nel tempo, e pare avesse persino edifici che probabilmente servivano a scopi amministrativi e religiosi.

Sembra che Tel Motza sia diventato un granaio di tale successo da soddisfare le esigenze di Gerusalemme e diventare una potenza economica. “Sembra che la costruzione del tempio – e il culto in esso condotto – fossero collegati al significato economico [del granaio]“, hanno scritto i ricercatori nell’articolo.

Quindi i ricercatori pensano che forse al tempio è stato permesso di esistere perché era legato al granaio e non sembrava minacciare il regno in alcun modo.

Idoli spezzati

Il tempio stesso era un edificio rettangolare con un cortile aperto di fronte. Questo cortile “serviva come punto focale per l’attività di culto, poiché alla popolazione in generale non era permesso entrare nel tempio vero e proprio“, dice Kisilevitz a Live Science.

I reperti di culto nel cortile includono un altare in pietra su cui venivano sacrificati gli animali e i loro resti scartati in una fossa scavata nelle vicinanze“. Inoltre, quattro figurine di argilla – due simili a esseri umani e due simili a cavalli – erano state rotte e sepolte nel cortile, probabilmente come parte di un rituale di culto.

I ricercatori hanno aggiunto che le figurine simili a cavalli potrebbero essere le più antiche raffigurazioni di cavalli dell’età del ferro nel territorio di Giuda.

Ma gli antichi probabilmente non adoravano gli idoli di argilla, notò Kisilevitz. Piuttosto, questi idoli erano “un mezzo attraverso il quale le persone potevano comunicare con il dio [o gli dei]“, probabilmente per chiedere buone piogge, fertilità e un buon raccolto, ha detto Kisilevitz a Live Science.

Non sorprende che le persone nell’antico regno di Giuda usassero idoli, notano gli archeologi.

La prova della presenza dell’attività settaria in tutto il Regno di Giuda esiste sia nei testi biblici (che raffigura questa attività come regalmente sanzionata, con la notevole eccezione di Ezechia e Josiah che ha condotto alla riforma del culto) e nei reperti archeologici“, ha detto Kisilevitz a Live Science.

Inoltre, durante questo periodo, stavano emergendo nuovi gruppi politici nel Levante, la regione che comprende oggi Israele e i paesi vicini. Dati questi tumultuosi cambiamenti, le persone tendevano a rimanere fedeli alle loro vecchie pratiche religiose, dicono i ricercatori. Perfino l’architettura del tempio di Tel Motza e i suoi manufatti ricordavano le tradizioni religiose dell’antico Vicino Oriente praticate dal terzo millennio a.C.

In sintesi, la scoperta di questo tempio fa luce sulla formazione dello stato durante questo periodo, hanno detto i ricercatori. Quando il Regno di Giuda emerse per la prima volta, non era così forte e centralizzato come in seguito, ma stabilì relazioni con i sovrani locali vicini, incluso quello di Tel Motza.

 

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